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​PC芯片“神仙打架”:苹果华为发起挑战 英特尔霸主地位不保?

Source:adminAuthor:admin Addtime:2020/06/26 Click:132

原标题:​PC芯片“神仙打架”:苹果华为发起挑战 英特尔霸主地位不保?

众所周知,苹果手机已用上了自家芯片,但Macbook还没有。打开一台Macbook,用的仍是英特尔芯片。是的,这并不符合苹果的风格。

现在,苹果正计划摆脱英特尔,在Macbook上用上自家芯片。

在刚刚举办的苹果开发者大会上,苹果CEO库克宣布了这个重磅消息:苹果Mac产品未来将会使用自研ARM架构芯片,首款采用苹果芯片Mac将于今年年底上市,预计过渡期两年时间。

这意味着,苹果将在两年后摆脱英特尔。库克称,这是“Mac历史性的一天”。

有分析称,这或许会改变英特尔在电脑芯片的垄断地位。毕竟此前已有三星、高通、华为等多家手机芯片公司,对英特尔占据的PC领域发起了挑战。

但至今,英特尔依然坚挺,苹果自研芯片对英特尔影响非常有限。

Arm与X86之争:英特尔一家独大、华为苹果拼命自研

底层技术决定了上层生态,芯片架构决定了竞争格局。强大的X86架构使英特尔在PC领域一家独大,苹果、华为、三星等拼命自研也就不难理解了。

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目前,苹果在iPhone和iPad的A系列芯片中均已使用了Arm的架构,并且对标英特尔:在以往的发布会上,苹果着重强调了这些芯片比英特尔芯片要快。

对苹果来说,基于ARM的芯片优势在于更低的功耗。将ARM芯片带到Mac上,可提高电池寿命、减少散热设备,使笔记本更轻薄又不牺牲速度。而且基于ARM的处理器还将利用人工智能提高图形性能和应用程序速度。

天风国际分析师曾称,ARM Mac的效能将较Intel Mac改善至少50%–100%。受益于处理器替换,有望减少约40%-60%处理器成本,有助于成本结构与产品售价策略。

苹果自研芯片对英特尔的影响并不大:据华尔街投行艾弗考尔Evercore分析师缪斯(C.J.Muse)估计,英特尔每年向苹果出售的Mac芯片约34亿美元,这还不到英特尔年度销售额的5%。

X86和ARM是目前最主流的两大芯片架构,也就是芯片设计方法,架构不同决定了性能不同,也就决定了所适用的场景不同。

X86架构由英特尔研发,目前全球只有AMD得到授权,可以说是英特尔一家独大。该架构性能强,垄断了桌面PC领域。

ARM架构由ARM公司研发,由于高效、低耗能的优势,更适用于移动处理器,目前全球90%的手机处理器,都采用ARM的底层架构。

诸如苹果、高通、海思等芯片设计厂商,均向ARM购买了ARM架构的授权,设计出自己的手机芯片。

换句话说,X86结构的电脑要比ARM结构性能更强。一直以来,X86系统由微软及Intel构建的“Wintel联盟”一统天下,垄断了PC领域近30年。

一方面,“Wintel联盟”已经形成巨大的用户群。同时,X86系统在硬件和软件开发方面已形成统一标准,在兼容性方面具有无可比拟的优势。

而ARM系统几乎都采用Linux的操作系统,都要单独构建自己的系统,与其他系统不能兼容,导致应用软件不能方便移植,制约了ARM系统的应用。

另一方面,英特尔自身设计与制造工艺一体化,在制造方面较台积电代工流片仍然优势显著。

目前,英特尔唯一的直接竞争对手是AMD,但后者收入仍不到英特尔的10%。

但X86架构一直被诟病的是耗电高、续航短、体积笨重。

针对这一痛点,三星、高通、华为等手机芯片设计厂商希望借助ARM架构向PC扩展,而操作系统厂商微软也曾与高通合作,尝试更轻薄、更高效的PC。

英特尔龙头地位被挑战 但依然难以被撼动

近年来,微软 英特尔的联盟不断受到挑战,上演了“神仙打架”一幕,但成效甚微,依然无法撼动英特尔的霸主地位。

ARM架构在手机领域取得压倒性优势后,受服务器巨大的市场和利润驱使,手机芯片设计公司联合ARM多轮叫阵英特尔的X86,打算从服务器和台式机中分一杯羹,但均以失败告终。

比如,三星曾大力开发ARM服务器芯片,还从AMD服务器部门挖来高管负责相关项目,但最终被放弃;AMD也曾尝试过ARM服务器芯片但最终放弃;高通甚至与微软联合推出晓龙笔记本,但最后也是无疾而终。

挑战英特尔首先要解决的问题是,如何在ARM架构中运行Windows操作系统?

Windows操作系统基于X86平台,微软、高通采取的变通方案是设计了一个X86模拟器,通过虚拟化技术让ARM处理器模拟出X86的运行环境,从而实现应用软件无缝切换,解决生态问题。

2017年,高通推出了骁龙835笔记本电脑,不仅设计超轻薄、内部无风扇、全天候续航还可以运行 win32 应用程序。

通过这台笔记本,微软联合高通对英特尔进行了吐槽,这两家公司均认为,笔记本电脑使用者面临多个瓶颈,包括续航不足、发热、风扇噪音、开机或启动慢、只能依赖 Wi-Fi、Wi-Fi 连接能力差等等,而这就是骁龙 835 Windows PC 存在的理由。

随后,英特尔发表了一篇文章表示不满,称一些公司厂商在没有获得授权的情况下,公然尝试模拟英特尔专有的X86环境达到兼容效果,表示强烈反对,并将采取法律行动保护知识产权。

而与英特尔合作了数十年的微软则表示,客户希望使用“时时互联”的PC产品。背后则是希望避免过度依赖 X86 架构。

目前,采用高通处理器的笔记本厂商包括微软、联想、惠普、三星、华为、华硕等。

现在,英特尔迎来了新的竞争对手——华为。

2019年1月7日,华为发布鲲鹏芯片,该芯片基于ARM架构开发,定位于服务器市场,适配华为泰山服务器。

2019年11月18日,华为发布了面向PC端、搭载鲲鹏芯片的鲲鹏主板,并与国内第二大电脑整机厂商同方电脑合作推出了基于华为鲲鹏处理器的台式机电脑。

未来,B端市场将是华为的布局重点,从芯片、整机,到操作系统、应用软件和云,华为正在全面建设自己的鲲鹏生态系统,对微软 英特尔发起挑战。

华为能否撼动英特尔的霸主地位?安信证券认为,X86指令集架构霸权不是不可克服的障碍,云服务将帮助华为建立ARM软件生态。

“生态拓展本质在于商业利益的驱使,因而与软件厂商的议价谈判能力十分重要。高通、三星等移动端巨头因为缺乏云服务业务,因而难以吸引第三方软件厂商加入ARM架构开发阵列。与之相比,华为与亚马逊一样具备庞大的数据中心业务,巨大的市场占有率保证公司与软件开发商在谈判中拥有更大的话语权”,安信证券表示。